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トップ > 蒸溜所 > 宮城峡蒸溜所 > 宮城峡蒸溜所の紹介「蒸溜所建設こぼれ話」

蒸溜所建設こぼれ話

竹鶴威たちが秘密裡に東北の地を巡り、
竹鶴政孝が川の水で作った水割りを飲んで建設を決定したという宮城峡蒸溜所。
その誕生にはさらにいくつかの秘話があった。

「ポケットびん」がつなげた夢

候補地として内定したあと真っ先にやらねばならなかったのが良質な水の確保。

ニッカウヰスキー仙台支店勤務の中島は、50本の『ハイニッカ』ポケットびんの空びんをリュックに入れ、新川の上流へ1週間をかけて分け入った。

登りのルートに空びんを置きながら進み、帰りに水を汲んで回収するという方法で熊が出そうな沢をいくつも登ったとのことだ。

当時、『ハイニッカ』ポケットびんは東京工場(麻布工場)でつくられており、空びん50本を仙台支店に送るためには使用目的を明確にしなければならなかった。宮城峡蒸溜所の建設は社内でも特命機密事項だったため、沢登りに加え、機密保持の面でも一苦労。結果、支流別に採取された新川の水はすべて水質基準を満たし、合格したのだった。

清流を守った熱意

工事も順調に進行し工場の形が見えてきた頃、新川の流れが濁り出す。

竣工式は全国から大勢のお客様をお迎えし、政孝が水を汲んで『ブラックニッカ』の水割りを飲んだ場所を見たいという方々をご案内することも予定されていた。

川が茶色に濁った状態では印象が良くないということで今回も中島が原因究明に乗り出し、上流に遡って行くと濁流の原因がすぐに分かった。川岸にダンプカーが待機し、川の中では砂利採取のためにショベルカーが川底を掘り進んでいたのである。

中島は、砂利採取業者の元へ行き、ニッカが原酒工場を建設中であること、工場では新川の水を仕込に使っていることなどを説明し、上流での作業を中止してもらえないかと懸命にお願いした。しかし、業者の側からすれば勝手なお願いであり、即座に拒否。

困った中島は悩んだ末、相手と同等の立場に立ってお願いすることを目指して猛勉強。砂利採取業の資格を取得し、再びお願いに行った。中島は前回の非礼を詫び、砂利採取の勉強をし、その仕事の大変さを理解した上で改めて採取場所の変更を申し入れた。業者の方は中島の熱心さに感心し、「そこまでしてお願いされたら協力するしかないな」と言って上流での砂利採取を中止されたとのこと。

そして、その翌日から新川はいつものような清流に戻ったのである。

竣工式での政孝の嗅覚

竣工式は1969年5月10日に混和棟で華やかに開催された。紅白の幕が張り巡らされた広い会場には、仙台を代表するお店の屋台もいくつか用意され、全国からの大勢のお客様をお迎えすべくスタッフが準備にいそしんでいた。
その様子を点検に現れた政孝は、会場に一歩足を踏み入れるなり、「何だか変な香りがする」と鼻をヒクヒク。周りにいた社員の誰もが気づかずにいると、政孝は壇上に掲げられた看板を指差し、「看板のペンキの匂いが残っている」と言ったとのこと。

確かに看板は直前に掲げられたものだったが、その匂いについては誰も特には気にすることはなかった。皆あらためて政孝の鼻の良さに感心したとのことである。

贈り物は「ニッカ」番地

宮城峡蒸溜所の現在の住所は、「宮城県仙台市青葉区ニッカ一番地」という簡潔なものだが、蒸溜所建設以前は、宮城県宮城郡宮城町大字作並字戸崎原上~と大変長いものだった。当時、企業誘致を積極的に進めていたのが高橋進太郎宮城県知事。庄子長吉宮城町長、竹鶴政孝との会談の際、知事が「ニッカの宮城県進出を記念して何かプレゼントしたい」と申し出られたところ、政孝が、「それならば番地名を“ニッカ”に」と答えた。庄子町長は、近隣の住民感情への配慮などを苦労しながらも、1969年6月、条例を改正して約束を果たされた。現在、広瀬川をはさんで工場側が「ニッカ一番地」、国道48号線側の一部が「ニッカ二番地」(※)となっている。

お祝いに「番地」を希望した政孝も、それを実現させた高橋宮城県知事と庄子宮城町長も器の大きな人だったといえるだろう。

(※)「ニッカ二番地」は住宅地図等には表記されていません。